UNICEF-GAIN: sono quasi 19 milioni i neonati a rischio di danni cerebrali per carenza di iodio

UNICEF-GAIN: sono quasi 19 milioni i neonati a rischio di danni cerebrali per carenza di iodio

Secondo un rapporto congiunto UNICEF e GAIN (Global Alliance for Improved Nutrition è una fondazione indipendente non-profit con sede a Ginevra) pubblicato questo giovedì, quasi 19 milioni di bambini che nascono ogni anno nel mondo - pari al 14% - sono a rischio di danni cerebrali permanenti e prevenibili, oltre alla pèossibilità di avere una ridotta funzione cognitiva, a causa della mancanza di iodio nei primi anni di vita. Di questi, più di 1 bambino su 4 - circa 4,3 milioni - vive nell'Asia meridionale.

Il rapporto Brighter futures: Protecting early brain development through salt iodization afferma che la carenza di iodio è una delle principali cause di danni cerebrali prevenibili in tutto il mondo. Lo iodio insufficiente durante la gravidanza e l’infanzia provoca deficit neurologici e psicologici, riducendo il QI di un bambino da 8 a 10 punti. Questo si traduce in grandi perdite nel capitale cognitivo di intere nazioni e quindi nel loro sviluppo socio-economico.

La iodurazione del sale rappresenta una spesa efficace ed economicamente vantaggiosa, con soli 0,02-0,05 dollari USA all'anno per ogni bambino. Si stima che ogni dollaro speso per la iodurazione del sale restituisca 30 dollari attraverso una maggiore capacità cognitiva futura.

Mentre l'Asia meridionale detiene la più alta percentuale di bambini a rischio a livello globale, l'Africa orientale e meridionale ha la copertura più bassa di sale iodato, dove circa il 25% della popolazione non ne ha accesso, lasciando 3,9 milioni di bambini all'anno non protetti contro i disturbi da carenza di iodio.

«I nutrienti che un bambino riceve nei primi anni di vita influenzano lo sviluppo cerebrale per tutta la vita, e possono creare o distruggere la possibilità di un futuro prospero - ha dichiarato Roland Kupka, Senior Nutrition Adviser dell'UNICEF. - Proteggendo e sostenendo lo sviluppo dei bambini nella prima infanzia, siamo in grado di ottenere grandi risultati per i bambini durante tutta la loro vita.»

«Lo iodio è fondamentale per lo sviluppo dell'infanzia - ha dichiarato Greg S. Garrett, Direttore della Politica Alimentare di GAIN. - Grazie agli sforzi collettivi di governi, aziende, società civile, UNICEF, GAIN e altri, siamo sul punto di essere in grado di garantire assunzioni sostenibili di iodio per tutti i bambini. Ma c'è ancora molto altro da fare per porre fine alla carenza di iodio e speriamo che gli altri si uniscano ai nostri sforzi per aumentare ulteriormente la iodurazione del sale nelle zone più difficili da raggiungere.»

I primi momenti di vita, dal concepimento fino ai 2 anni di età, sono i più critici per lo sviluppo di un bambino. La nutrizione - insieme alla protezione e alle attività stimolanti come il gioco e l'apprendimento precoce - durante i primi 1.000 giorni di un bambino formano lo sviluppo cerebrale per la vita.


Queste le misure urgenti indicate nel rapporto per ridurre il rischio di menomazioni mentali al cervello dei bambini in crescita:

- Integrare la iodurazione del sale nei piani nazionali per sostenere l'alimentazione dei bambini e lo sviluppo cerebrale nella prima infanzia;
- Allineare i programmi di iodurazione e riduzione del sale;
- Istituire sistemi di monitoraggio per identificare le popolazioni non raggiunte;
- Rafforzare i sistemi normativi per applicare la legislazione esistente in materia di iodurazione del sale;
- Riconoscere la crescente importanza degli alimenti fortificati come potenziali fonti di sale iodato.

Categoria Esteri
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